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左仲明專欄:相煎何太急

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26.04.2019

三國演義裏,曹植和曹丕的故事相信大家耳熟能詳,曹植七步成詩「煮豆燃豆萁, 豆在釜中泣, 本是同根生, 相煎何太急」 感動了曹丕令他不再處處相逼。兄弟長大後反目的故事大家常聽聞,原來在懷孕期間,同卵雙胞胎已經可以互相影響。

顧名思義,同卵雙胞胎是由同一粒卵子分裂而成的一種雙胞胎。他們在子宮裏就有各自的羊膜囊,但共用着胎盤。情況就像哥哥和弟弟兩兄弟在同一間房子裏,各自有着自己的房間但衣食住行都靠父母供給一樣。同卵雙胞胎出現併發症的機會比異卵雙胞胎高,主要因為好多東西「分配不均」,情況就好多兄弟爭寵一樣。

首先可以是細胞分配不均。受精卵一部分會變為內細胞團(Inner cell mass), 另一部分會變為滋養細胞層(Trophoblast)。內細胞團會發展成為胎兒,假如分裂的時候分配不均, 其中一個胎兒所得的內細胞團細胞少了,胎兒可以缺少了重要的器官,導致嚴重結構問題。舉一個極端的例子,是其中一個胎兒可以缺少心臟,要靠另一個胎兒的心臟維生。滋養細胞層當然也可以分配不均,令一個胎兒有較大份的胎盤而另一個胎兒有較少的胎盤,導致其中一個胎兒生長遲緩,嚴重的話可以令胎兒胎死腹中。

即使內細胞團和滋養細胞層分配平均,由於共用胎盤,他們的血管在胎盤上是互通的,所以一個胎兒的健康會影響另一個胎兒。例如當其中一個胎兒胎死腹中,由於血壓會急降, 另一個胎兒的血液會流向已死的胎兒,令仍存活的胎兒血液供應出現問題,嚴重的話可以影響腦部發展和有生命危險。

還有一種情況叫雙胎輸血綜合症。如前所述,由於他們的血管是互通的,有時一個胎兒的血液會供應給另一個胎兒,造成自己不夠血。供血的胎兒叫供血者(Donor), 另一個胎兒叫受血者(Recipient)。供血者因為血液供應不夠,生長會遲緩,受血者由於血液份量太多,心臟不能應付,會出現心臟衰竭及胎水過多。嚴重的話可以令胎兒死亡或流產。以往醫生可以做的不多,只可以放走多餘的胎水減低早產機會,但這個做法治標不治本,治療失敗的機會很高。隨着科技的進步, 現時醫生可以用微創的方式,在子宮放進光纖線,以激光燒斷連接兩個胎兒的血管,根治問題。

隨着醫學的發展,現時醫生對於以上情況都會緊密監察,大大減低出現併發症機會。

左仲明
左仲明 婦產科專科醫生
曾於大學醫院工作,現為中文大學婦產科學系榮譽副教授。
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