拉茶、泰式奶茶、Masala Chai始出一源?由17世紀茶葉的外交史開始探討
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拉茶、泰式奶茶、Masala Chai始出一源?由17世紀茶葉的外交史開始探討

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我們知道港式奶茶由英國傳入,那時一杯紅茶,倒上牛奶,喜歡甜的加粒方糖,便是英國人高貴身份的象徵。對我們最切身的港式奶茶,花奶配茶品嘗的飲法由此而生。而英國人飲茶的習慣和喜好影響的又豈止香港?其進取的戰鬥文化更推動了東南亞品茶風俗,帶動製茶業。明明是一個侵略的行為,卻留下了多元品茶文化,難怪教當地人又愛又恨。英國作為繼西班牙以後的「日不落帝國」,飲茶文化卻比中國和葡萄牙來得遲。

還是中國最早。世上最早的茶葉源於中國,國產茶葉在三百多年前才由蘇格蘭外科醫生、自然學家帶到英國。同時在十六世紀,中國茶葉進入葡萄牙,取名自廣東、廈門一帶的發音chá,故此葡萄牙比英國更早接觸茶文化。

十七世紀奶茶外交

到十七世紀,葡萄牙公主嫁給英王查理二世,將葡萄牙宮廷的飲茶習慣帶到英國,英國人才懂得品茶。這種文化迅即成為英國上流社會最入時的消遣。作為進取大國的英國又怎會放過這股熱潮?於是看準紅茶貿易,透過戰爭從荷蘭手中奪得貿易權,由英資的東印度公司專營。更從中國收購武夷茶,把茶葉送到英國和歐洲地區販售。而一向只出口茶葉而不出口茶種的中國,在當時可謂製茶業的壟斷者,更讓英國大量白銀流入中國。要打破壟斷,英國便使了小手段,找來採集家伯特偷運茶樹、茶籽和數百名茶工到印度,於是便有了今天的印度和斯里蘭卡紅茶。

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茶品師Jacky認為不同的人都有各自的喜好,有人會喜歡濃味,有人喜歡果香,配茶不一定是單一的茶葉,可以透過不同發酵程度的茶葉或產地的茶調配出不同的茶香和味。

英國給印度的香檳

正好印度和斯里蘭卡等盛產茶葉的地區不約而同來自北回歸線和赤道之間。英國人就是看中這些地方有高地,日照充足,而且濕潤、溫暖的環境,所以於此種植紅茶。

「印度大吉嶺有出產香檳!一種沒有酒精,有花、果香的”Champagne of Teas”,在茶葉界級數能媲美酒界『香檳』的『大吉嶺紅茶』。」Tea WG茶品師Jacky笑言。「印度可謂茶葉大國,三大名茶中有兩款均出於印度,一是花香濃重、有莓香而且味道清新的大吉嶺紅茶;二是茶味濃,隱約帶果香的阿薩姆茶。而第三款則是產於斯里蘭卡,先有果香繼而是花香的錫蘭紅茶。」奶茶的味道萬變不離其宗,都是各款紅茶底的混合。「每個地方,甚至每個沖茶師傅都有自己的配方,有人會把粗幼茶碎混合,以調成重色或重味的要求。奶茶中,普遍他們都會用味道較strong的紅茶品種。因為奶茶,往往是茶與奶的配搭,若茶味不夠濃,奶味便會蓋過茶香。正好印度的阿薩姆、大吉嶺、錫蘭都是茶味濃的茶種,因此而廣泛運用。」

所以大部分印度Masala Tea用的多是阿薩姆、大吉嶺的茶碎,目的是在茶香和濃烈的香料間取得平衡。泰茶用上阿薩姆配合茶花,控制發酵製時間成獨特的橙啡色等等。雖然三地的奶茶文化由英國人而生,但品茶習慣有所不同。「英國品茶重茶的原味,所以曾經有位茶博士單在一款英國早餐茶中用上八款茶葉。在沖泡上同樣講究,以攝氏95度水溫沖泡,不加香料、牛奶或糖,方能品嘗茶的原味。但東南亞茶則重特色,如印度人求香料的惹味。而馬來西亞和泰國因天氣熱而重視甜味。沖茶法更各有各法,印度人把煲茶讓香料受熱,以散發更重的香味。馬來西亞人透過拉茶使茶接觸空氣,有助揮發茶葉中的單寧減走澀味。」Jacky這樣分析。

品茶,是殖民產物,同時也是文化大同,各有比重。

 

世界三大紅茶國

世界三大紅茶分別是葉色帶綠的大吉嶺、深褐色的阿薩姆和褐色的錫蘭紅茶:

產自印度的阿薩姆茶,茶葉呈紅褐色,形態細碎。味道上其茶味濃郁,隱約帶果香。
斯里蘭卡出產,又名錫蘭紅茶,茶色深褐色,先有微酸的果香,餘韻帶花香。
大吉嶺紅茶有Champagne of Teas的美譽,其茶葉完整帶翠綠,細味有濃重花香和莓香,味道清新。

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